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Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

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Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:27 am

Estimados compañeros abro este post para hacer una investigacion sobre la contaminacion radiactiva producida por las centrales radiactivas. Trataremos de buscar los comienzos , su bibliografia en lo posible,

Les invito a que participen con nosotros. Creo compañeros que el verdadero fin del mundo esta en las manos de ser humano... vean este documental horroroso sobre Chernobyl, y lo que ocurrio en japon respecto a Fukushima.

saludos y empiezo dejando informacion al respecto
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Re: Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:31 am















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Re: Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:46 am

INTRODUCCIÓN
Se conoce como contaminación la presencia en el medio ambiente de
sustancias o elementos tóxicos, perjudiciales o molestos para la salud
del hombre y de los seres vivos.
El equilibrio natural existente
en la Tierra durante millones de años ha ido alterándose peligrosamente
como consecuencia del crecimiento de las civilizaciones humanas y,
sobre todo, al aparecer las industrias.
Hoy día la contaminación
forma parte de nuestra vida cotidiana: la atmósfera, los ríos y los
mares contienen enormes cantidades de productos peligrosos para a vida.
Con
el descubrimiento de la energia nuclear, y en especial desde la
invencion de la bomba atomica, se han esparcido por la tierra numerosos
productos residuales de las pruebas nucleares, el más importante de los
cuales se produjo en Chernobyl (Unión Soviética) , en 1986,
contaminándose seriamente vastas regiones.
En el siguiente
trabajo de investigación abordaremos como tema principal “La
contaminación radiactiva”, internándonos en varios temas ligados a éste.
Nuestro
primer objetivo será tratar de construir un marco teórico completo que
apoye al desarrollo del tema, es decir a las preguntas planteadas en
relación con la contaminación radiactiva.
Expondremos dentro de
nuestro marco teórico puntos importantísimos para el desarrollo de las
interrogantes, como qué es radiactividad, energía nuclear, entre otros
conceptos relacionados con el tema principal.
De un modo más
subjetivo, nuestro último objetivo se canalizará en el sentido de que
cada integrante de nuestro grupo trate de darse cuenta de esta
problemática que afecta al mundo, en estos últimos tiempos, de una forma
irracional.
I.- Marco Teórico
I.a.- Energía nuclear
Toda
materia esta compuesta por átomos, que son increíblemente diminutos:
1000.000 millones de ellos cabrían en un puntito. Los átomos, a su vez,
están constituidos por partículas aun mas diminutas; electrones,
protones y neutrones- que están unidas entre si por fuerzas
extremadamente poderosas. Cuando se desintegran los átomos, se genera
una enorme cantidad de energía calorífica. Esto se aprovecha en las
centrales nucleares para producir electricidad.
Los científicos
solo pueden desintegrar los átomos de ciertas sustancias. El uranio, que
es un elemento metálico naturalmente radiactivo, es el combustible mas
utilizado en los reactores nucleares, donde se produce la desintegración
del átomo en las centrales nucleares. Los átomos de uranio son tan
grandes que son inestables. En la naturaleza se desintegran muy
lentamente, generando pequeñas cantidades de energía y radiación. Sin
embargo, en los reactores nucleares los átomos de uranio se desintegran
rápidamente, produciendo mucha mas energía. Este proceso se denomina
fisión nuclear.
La fisión nuclear tiene lugar en el núcleo del
reactor de la central nuclear. Debe realizarse con mucho cuidado. Si no
se controla la reacción, los átomos de uranio se desintegrarían muy
rápidamente, liberando una inmensa cantidad de energía. Esto originaria
una explosión. Para evitarlo, en la mayoría de los reactores, las vainas
están rodeadas por barras de control y por moderadores que atrapan y
controlan la velocidad de los neutrones liberados. Así, los átomos se
desintegran a la velocidad deseada. El calor generado por los átomos que
se desintegran se transmite mediante agua o gas a un generador de
vapor. El vapor, a su vez, alimenta las turbinas que generan
electricidad.
La energía nuclear es utilizada en Francia y
Bélgica con aproximadamente el 70% de la energía que consumen de
centrales nucleares. España obtiene el 35%; Estados Unidos, el 20%; y la
URSS, el 13%. Pero estos países han cancelado durante los últimos 15
años, por razones de seguridad, la construcción de muchos de los
reactores previstos.
I.b.- Radiactividad
Se
llama radiactividad a la actividad de los cuerpos que se desintegran
emitiendo diversas radiaciones. Algunas sustancias son radiactivas al
bombardearlas con partículas diminutas. Una de estas sustancias es el
plutonio, que es un elemento extraordinariamente radiactivo utilizado en
la fabricación de bombas atómicas.
Siempre que un cuerpo
radiactivo se desintegra, emite radiaciones. Al desintegrarse va
liberando energía y lanzando partículas diminutas. Si el cuerpo sigue
siendo radiactivo tras esa liberación, se desintegra de nuevo, dejando
escapar mas radiactividad. Tras una serie de desintegraciones, deja de
ser radiactivo y se dice que es estable.
Por ejemplo, el radio es
un elemento radiactivo en su estado natural, fue utilizado en el pasado
para fabricar esferas de reloj fosforescentes. Como todos los elementos
radiactivos, el radio se desintegra gradualmente hasta dejar de ser
radiactivo. Tras un cierto periodo de tiempo ( 1.600 años), se
desintegra la mitad de los átomos de una masa de radio. Luego, tras otro
periodo igual de tiempo se desintegra la mitad de los átomos que
quedan.
Este proceso continua, reduciéndose cada vez mas la
cantidad de radiactividad que queda. El tiempo que demora en
desintegrarse la mitad de los átomos radiactivos se conoce con el nombre
de semidesintegración.
Cada elemento radiactivo tiene
un período de semidesintegración diferente. Un tipo de uranio tiene un
periodo de semidesintegración de 40.470.000.000 años. En el otro extremo
de la escala, el cesio 142 tiene un periodo de semidesintegración de
solo un minuto.
Algunas rocas, como el granito, contienen pequeñas cantidades de radiactividad.
La
radiactividad no se puede ver, oler o palpar. Pero un aparato llamado
contador Geiger permite medirla. El contador produce unos chasquidos
cada vez que detecta átomos que se están desintegrando.
I.c.- Historia de la Radiactividad
Desde
el día 2 de diciembre de 1942 a las 2:20 PM, los científicos activaron
el primer reactor nuclear en una pista de squash abandonada en la
Universidad de Chicago, dando paso a la era nuclear, demostrando que su
energía controlada podía ser útil.
La energía nuclear es la energía que liberan las fuerzas que mantienen unidas al átomo.
Luego
de su descubrimiento los científicos, que creían que su energía era
ilimitada, en conjunto con los políticos, solicitaron que se utilizara
con fines pacíficos.
Se ha dicho que esta energía posee una gran
cantidad de ventajas, como por ejemplo “ser limpia” ya que no elimina
gases contaminantes pero sin embargo libera radiactividad, que a la
larga es mucho más peligrosa que cualquier otro tipo de contaminación.
Este nuevo camino abría posibilidades enormes; con un sólo kilo de
uranio se puede producir tanto energía como con 3000 toneladas métricas
de carbón.
Las centrales nucleares al igual que las centrales
térmicas convencionales, originan residuos radiactivos, lo que ha su vez
ocasiona grandes daños a los seres vivos y al medio ambiente.
Crecimiento mundial
Desde ese momento, la energía nuclear fue el centro de interés de la mayoría .
En
1956 se puso en marcha la central de Calderhall en Cumbria, en el
noroeste de Inglaterra. Ésta producía plutonio para bombas, siendo la
primera planta nuclear a gran escala generadora de electricidad
comercial.
Esta situación cobró tanto interés que ha fines de
1990 ya habían 420 reactores nucleares comerciales en 25 países que
producían un 17% de la electricidad mundial, siendo en algunas naciones
el principal centro de producción de energía. Por ejemplo, en Francia se
obtenía un 73% de la electricidad del átomo; en Bélgica un 59%; En
Hungría, Suecia y en Corea del Sur un 50% aproximadamente.
De
esta forma, la expansión de este nuevo descubrimiento se hizo inminente y
disfrutó casi de un apoyo unánime, pero en los años 70` empezaron a
aparecer los primeros opositores, generalmente ecologistas provocando
que a finales de los 80` contaran con el acuerdo de la mayoría de los
países occidentales.
Esta situación se agudizó cada vez más,
poniendo en juego la continuidad de estas plantas. La Agencia
Internacional para la Energía Atómica (AIEA) había recortado sus
estimaciones futuras a una novena parte, puesto que se estimó que para
el año 2000 habría 4,45 millones de megawatios de capacidad nucleares
todo el mundo.
Así, todos los programas nucleares nacionales
estaban estancándose incluso fuera de los EE.UU. Desde 1975 sólo se
había encargado una central en la antigua Alemania occidental.
Suecia
era la generadora, en proporciones, más elevada del mundo, puesto que
la mitad de su electricidad era a partir del átomo, decidió en 1980
suprimir de apoco la energía nuclear. En 1984 Japón también redujo en un
tercio su programa y en 1985 Dinamarca decidió no construir nunca más
una planta reactora.
En 1986 se produjo el accidente nuclear más
grande en la historia, registrado en la ciudad de Chernobyl que se
considerada una de las mejores gestionadas de la URSS, causando grandes
daños.
Tras este accidente el gran sueño nuclear se vió totalmente destruído.
La
opinión pública se opuso rotundamente a la construcción de nuevas
centrales nucleares, por ejemplo en Francia se produjo un hecho
inesperado: luego de lo de Chernobyl se elevó a un 59% la cifra de los
opositores a las centrales, cuando antes casi no existían detractores.
En Austria se anunció que se desmantelaría su única central que nunca
había funcionado (1978). Filipinas desmontó su único reactor e Italia,
España y Yugoslavia detuvieron toda su futura expansión.
Uno de
los mayores pronucleares del mundo, el Reino Unido canceló todos sus
planes de instalación de nuevas centrales durante al menos cinco años.
La expansión nuclear de Francia, que sólo había abierto una en 1987,
atrajo deudas multimillonarias.
Luego de este accidente, comenzó a
cambiar la tendencia de que la antigua URSS y Europa del Este
estuvieran comprometidas por esta causa.
En 1992 la AIEA
clasifico a cuatro centrales de Rusia y este de Europa como muy
peligrosas por lo que se cerró inmediatamente a la de Kozloduy de
Bulgaria.
Durante los años 90`, la energía nuclear se fue en
declive puesto que las viejas centrales se cerraron y no fueron
reemplazadas pero ahora entra en discusión que hacer con todos los
materiales radiactivos que quedaron abandonados en las centrales.
En solo una generación hemos sido testigos del ascenso y del descenso de la energía nuclear.
II.a.- Contaminación radiactiva
La
Contaminación radiactiva puede definirse como un aumento de la
radiacion natural por la utilizacion por el hombre de sustancias
radiactivas naturales o producidas artificialmente.
Con el
descubrimiento de la energia nuclear y en especia desde la invencion de
la bomba atomica se han esparcido por la tierra numerosos productos
residuales de las pruebas nucleares.
En los últimos años la
descarga en la atmósfera de materias radiactivas ha aumentado
considerablemente, constituyendo un peligro para la salud publica.
II.b.- Fuentes de contaminación radiactiva
Dos son las principales fuentes responsables de las contaminaciones por sustancias radiactivas:
a) Pruebas nucleares:
las mas peligrosas son las que tienen lugar en la atmósfera. La fuerza
de la explosión y el gran aumento de temperaturas que las acompaña
convierten a la sustancias radiactivas en gases y productos sólidos que
son proyectados a gran altura en la atmósfera y luego arrastrados por el
viento.
La distancia que recorren las partículas radiactivas
así liberadas dependen de la altura a la que han sido proyectadas y de
su tamaño. Pero las partículas mas finas pueden dar varias veces la
vuelta a la tierra antes de caer en un determinado punto del globo.
Una
vez depositadas en el suelo, las partículas radiactivas pueden ser
arrastradas por la lluvia aumentando la radiactividad natural del agua.
b) Manipulación de sustancias radiactivas:
tanto en la fase de obtención del combustible nuclear ( extracción del
mineral, lavado y concentración, producción de lingotes de Uranio o de
Torio y separación química de los diferentes isótopos), como en la etapa
de funcionamiento de los reactores nucleares ( procesos de fisión,
activación y térmicos) se obtienen ingentes masas de residuos
radiactivos con grave peligro para la Contaminacion del medio ambiente.
La refrigeración de los reactores se utilizan grandes cantidades de agua
que luego es nuevamente vertida al río trasportando productos
peligrosos.
La eliminación de los productos radiactivos
provenientes de las fabricas atómicas plantea en a actualidad graves
problemas. Una de las soluciones adoptadas y que ha ocasionado una gran
controversia es su eliminación mediante recipientes herméticos e
invulnerables a las radiaciones, que son sumergidos en las grandes
profundidades de las fosas oceánicas.
II.c.- Sustancias radiactivas y condiciones ecológicas de la contaminación
Los
productos radiactivos liberados en las explosiones nucleares comprenden
restos del explosivo no consumido (Uranio- 235 y plutonio-239), los
productos de fisión derivados del explosivo
(Estroncio-90,
Cesio-137, yodo-131, etc) y los productos de activación formados por
bombardeo con neutrones de los elementos contenidos en el suelo o en el
agua ( Calcio-45, Sodio-24). Las sustancias radiactivas contaminantes
que permanecen al cabo de cierto tiempo son el estroncio-90 y el
cesio-137.
El destino de las impurezas radiactivas contenidas en
la atmósfera tras una explosión nuclear depende, además de los factores
intrínsecos a la explosión y de los factores meteorológicos, de las
condiciones ecológicas.
A menos que ocurra un accidente o en
caso de guerra nuclear, el hombre esta relativamente protegido de una
contaminación radiactiva directa, es decir la producida por la
inhalación del aire contaminado por cuerpos radiactivos. En realidad, el
principal peligro actual proviene del alto grado de concentración
biológica de las sustancias radiactivas a lo largo de las cadenas
alimentarias. De este modo se produce una contaminación radiactiva
indirecta que se inicia con el deposito en suelo y en el agua de los
agentes contaminantes radiactivos caídos de la atmósfera. En los
animales y vegetales que extraen su alimento del suelo y del agua se
concentran dichos cuerpos, transmitiéndolos a sus depredadores en
proporciones peligrosas. En medio marino se aprecia con claridad dicho
fenómeno. Las algas llegan a tener con frecuencia una radiactividad
especifica mil veces superior a las del agua que las rodea, y en el
plancton dicho factor de concentración puede llegar a ser de 5000. los
animales acuáticos que se alimentan de tales organismos pueden alcanzar
concentraciones aun mas elevadas. En los vegetales la radiactividad se
concentra en las hojas y en los tallos mas que en las semillas. Es un
factor que perjudica a los animales herbívoros. En el hombre eslabón
final de la cadena alimentaria, la contaminación indirecta se produce a
través del tubo digestivo tras la toma de alimentos vegetales o
alimentos contaminados. La leche, por ejemplo, es uno de los principales
vehículos de contaminación indirecta en algunos países. Ello explica
que los huesos de los niños, cuyo alimento principal lo constituye la
leche, contengan mas estroncio-90 que los de los adultos.
II.d.- Efectos de la contaminación radiactiva
Se
ha calculado que la población mundial esta expuesta a una radiacion
natural ambiente comprendida entre 100 y 150 mrem al año ( el mrem es la
unidad de radiacion que produce los mismo efectos biológicos que un
roentgen de rayos X). Según los especialistas, el hombre puede llegar a
soportar sin peligro aparente hasta 1000 mrem. El limite superior de 0,5
mrem por individuo y por año es el impuesto por la Comisión
Internacional de Protección contra las Radiaciones ( CIPR).
Por
encima de estas dosis máximas de radiacion existen para el hombre
riesgos somáticos, como el acortamiento de la vida y la inducción a la
leucemia. Las partes mas sensibles del organismo son: la piel, los ojos,
ciertos tejidos y las glándulas genitales; ello pudo ser tristemente
comprobado tras la explosión de la bomba atomica en Hiroshima.
Hay
que señalar a si mismo los efectos genéticos de la radiactividad, que
amenazan a las poblaciones vegetales, animales e incluso humanos.
Ciertas anomalías en algunas aves zancudas de las regiones árticas han
sido explicadas por algunos especialistas como consecuencia de la
contaminación radiactiva. Hoy por hoy, sin embargo, el peligro de este
tipo de contaminación parece ser mas potencial que real, existiendo un
control muy estricto a nivel internacional para vigilar el aumento de
radiactividad en la biosfera. La Comisión Internacional de Protección
contra las Radiaciones publica periódicamente recomendaciones relativas a
las dosis máximas permisibles de radiación y la organización mundial de
la salud trabaja a si mismo en la vigilancia, lucha y protección contra
la contaminación radiactiva.
II.d.1.- Lluvia radiactiva
La
lluvia radiactiva es una deposición de partículas radiactivas,
liberadas en la atmósfera por explosiones nucleares o escapes de
instalaciones y centrales nucleares, sobre la superficie de la Tierra. El
interés de la opinión pública se ha centrado sobre todo en los efectos
de la lluvia radiactiva desde el período de las pruebas nucleares
atmosféricas a gran escala realizadas en la década de 1950 y comienzos
de la de 1960.
Se discutió y planteó los efectos dañinos
durante muchos años hasta 1984 no se adoptó una decisión trascendental,
cuando un juez federal de Utah dictaminó que 10 personas habían
enfermado de cáncer debido a la negligencia del gobierno en lo referente
a la exposición de los ciudadanos a la lluvia radiactiva en aquel
estado. En 1985 el Tribunal de apelación de pensiones de Inglaterra y
Gales llegó a una conclusión similar en el caso de un veterano de las
pruebas nucleares británicas en las islas Christmas durante la década de
1950. Desde la firma del tratado de limitación de pruebas nucleares en
1963, los niveles de lluvia radiactiva han disminuido en todo el mundo.
El accidente nuclear de Chernóbyl produjo cierta cantidad de lluvia
radiactiva.
Mecanismo
El material del que se
compone la lluvia radiactiva se produce por fisión nuclear y por la
activación del suelo, el aire, el agua y otros materiales en las
inmediaciones del lugar de la detonación. Las partículas radiactivas
individuales son invisibles, y tan ligeras que podrían dar vueltas una y
otra vez en torno al planeta sin llegar a descender a la superficie. No
obstante, esta situación sólo se daría si una bomba nuclear fuera
detonada a una distancia considerable de la atmósfera. Cuando un arma
nuclear es detonada cerca de la superficie terrestre, la violencia de la
explosión pulveriza ingentes cantidades de material, que en buena parte
es absorbido hacia la bola de fuego y por tanto hacia la masa caliente
que se eleva formando la característica nube en forma de hongo. En el
interior de la bola de fuego y en el tallo de la nube de la bomba, las
partículas radiactivas se adhieren a partículas más pesadas, que actúan
como lastre. Las partículas de materia de mayor masa caen de vuelta a la
Tierra en cuestión de minutos, formando una lluvia radiactiva muy
localizada. Las partículas de masa menor, pero fácilmente visibles,
arrastradas por el viento, caen a la superficie terrestre al cabo de
varias horas, y reciben el nombre de lluvia radiactiva local. La
naturaleza y extensión de ésta dependen del tipo y potencia de la
explosión, de la altitud de la detonación y de la velocidad y dirección
del viento. Las partículas microscópicas permanecen suspendidas durante
períodos más largos. Si la explosión es de escasa potencia o de potencia
media, la nube de la bomba puede no alcanzar la tropopausa, es decir,
la capa atmosférica situada entre la troposfera y la estratósfera.
En
casos así, se produce la llamada lluvia radiactiva troposférica, y los
fragmentos de la bomba se desplazan en torno a la Tierra siguiendo la
latitud donde se produjo la detonación, cayendo a la superficie cuando
la lluvia y otras formas de precipitación arrastran la materia extraña
de la atmósfera.
Si la potencia de la explosión es suficiente
como para introducir residuos de la bomba en la estratosfera, muchas de
las partículas pequeñas permanecen en ella, y quedan sometidas a la
acción de los vientos estratosféricos. La lluvia producida en este caso
recibe el nombre de lluvia atómica estratosférica o global. Dado que en
la estratosfera no existen precipitaciones, estas partículas permanecen
en suspensión durante considerables periodos. Se dispersan
horizontalmente, por lo que algunas partículas, tras haber dado varias
vueltas al planeta, acaban distribuidas por toda la estratosfera. La
mezcla vertical, sobre todo en las regiones polares en invierno y a
comienzos de la primavera, devuelve el material a la troposfera, donde
se comporta como la lluvia radiactiva troposférica.
II.d.2.- Persistencia de la lluvia radiactiva
Las partículas producidas
por la fisión de átomos de uranio o plutonio y los materiales activados
por los neutrones constituyen unos 300 isótopos radiactivos diferentes.
Cada radioisótopo se caracteriza por su vida media, es decir, el tiempo
necesario para que la mitad de la materia radiactiva se desintegre
espontáneamente. En el plazo de una hora tras la explosión, la mayor
parte de las sustancias de vida muy corta, es decir aquellas cuya vida
media se mide en segundos y minutos, se desintegran, y la radiactividad
total producida por la bomba disminuye en un factor superior a cien.
Transcurrida la primera hora, la radiactividad remanente se disipa a un
ritmo cada vez menor. Los productos de vida más larga de la fisión son
los que producen la mayor parte de la radiactividad residual. Unos pocos
productos de la fisión tienen una vida muy larga; por ejemplo, el
radioisótopo estroncio 90 (símbolo 90Sr), también llamado
radioestroncio, tiene una vida media de 28 años. Estas partículas de
vida larga son la causa del riesgo radiactivo a largo plazo.
II.d.3.- Efectos biológicos de la lluvia radiactiva global
La retención a largo plazo
de residuos radiactivos en la atmósfera permite que algunos de los
productos de vida corta se disipen en la atmósfera.
En el caso
de la lluvia radiactiva troposférica, se produce cierto grado de
desintegración radiactiva en la atmósfera, lo que reduce algo la dosis
de radiactividad a la que se ve expuesta la superficie de la Tierra.
Con todo, los radioisótopos
de vida larga, como el 90Sr, no se desintegran apreciablemente durante
el tiempo que permanecen en la estratosfera, y por tanto, pueden seguir
siendo un riesgo potencial durante muchos años, sobre todo a través de
los alimentos contaminados y destinados al consumo humano.
III.a.- Otros radioisótopos
El estroncio radiactivo
se comporta, químicamente, de forma similar al calcio, incluyendo su
incorporación a los huesos humanos. La mayor parte de los organismos
prefieren el calcio al estroncio; por lo tanto, la cantidad de 90Sr
absorbido por las raíces de las plantas y por los animales depende de la
disponibilidad de calcio. Cuando el 90Sr se deposita directamente sobre
las plantas durante la lluvia radiactiva, no obstante, las plantas
absorben más cantidad de éste que si sólo lo hubieran hecho a través de
las raíces y, por tanto, transmiten más 90Sr a los animales y al ser
humano. Además, aunque la leche se usa como indicador del contenido en
90Sr de los alimentos, debido a que contiene mucho calcio, el cuerpo
humano absorbe menos 90Sr de la leche que de otros alimentos con menor
contenido en calcio. La mayor parte del resto de alimentos proceden de
una serie de áreas geográficas con tasas variables de deposición por
lluvia radiactiva y de acumulación en el suelo de 90Sr. Este hecho,
junto con las diferencias según los periodos de crecimiento y los tipos
de suelos, produce niveles de 90Sr en la dieta, en relación con el
calcio, inferiores en algunas áreas y superiores en otras a los que
cabría esperar sobre la base de la cantidad de lluvia radiactiva.
Cuando el 90Sr penetra
en el organismo, parte es excretado y el resto se deposita en el tejido
óseo nuevo junto con el calcio. En los huesos jóvenes, el 90Sr y el
calcio son reemplazados sin cesar al ir creciendo el hueso. En los
huesos adultos la sustitución es escasa; se deposita poco 90Sr y su
eliminación es muy lenta. La cantidad de 90Sr que permanece en el hueso
depende de las cantidades de 90Sr y calcio ingeridos con la dieta
durante los periodos de crecimiento óseo. El largo tiempo de retención
del 90Sr en el hueso es la base de su peligrosidad potencial.
En
experimentos realizados con animales, y en casos de envenenamiento
humano, en los que se depositan en los huesos cantidades suficientes de
materias radiactivas, se detecta mayor incidencia de leucemia y cáncer.
Los niveles actuales de 90Sr en los seres humanos son, con mucho,
excesivamente bajos para que se detecten tales efectos.
Aunque el yodo 131, un
isótopo radiactivo, tiene una vida muy corta (vida media, ocho días),
es una de las fuentes potencialmente importantes de exposición interna a
las radiaciones, debido a que se concentra en la glándula tiroides.
Poco tiempo después de un accidente o explosión nucleares, la hierba
contaminada con yodo 131 es consumida por las vacas; el isótopo aparece
rápidamente en la leche. Debido a que la leche suele consumirse pocos
días después de su producción, la gente puede consumir cantidades
significativas de yodo 131 sin darse cuenta. Otros alimentos suelen
consumirse transcurrido un intervalo más largo, por lo que la
radiactividad ha disminuido apreciablemente. Cuando se acumulan
cantidades significativas de yodo radiactivo en el tiroides, se produce
un aumento en la incidencia del cáncer de tiroides; hasta la fecha, los
niveles acumulados debido a la lluvia radiactiva son demasiado bajos, o
la exposición a ellos demasiado reciente, como para que se detecte tal
efecto.
El cesio 137, que tiene una vida media de 30 años, se
incorpora también a la red alimentaria y penetra, por lo tanto, en el
organismo humano. Como el potasio, al que químicamente se parece, se
dispersa por todo el cuerpo, irradiándolo. No obstante, el cesio
radiactivo sólo permanece en el organismo unos pocos meses. El carbono
14, que tiene una vida media de 5.760 años, se produce sobre todo por
activación de los átomos de nitrógeno del aire durante las detonaciones
nucleares. También se produce de forma continua y natural por acción de
los rayos cósmicos. Desciende a la superficie de la Tierra en forma de
dióxido de carbono, y como tal es absorbido por las plantas,
distribuyéndose por último en toda la materia orgánica. El carbono
radiactivo, es pues otro radioisótopo que irradia la totalidad del
organismo. El cesio 137, el carbono 14, y los isótopos depositados en la
Tierra que irradian el organismo desde el exterior, contribuyen a la
dosis total de irradiación corporal. Esta irradiación es un riesgo
genético en potencia, y también afecta al organismo en sí.
IV.a.- Efectos genéticos de la lluvia radiactiva
A la hora de evaluar los
efectos a largo plazo de la lluvia radiactiva, es esencial considerar
los efectos genéticos de la radiación. La radiación puede producir
mutaciones, es decir, cambios genéticos en las células reproductoras que
transmiten las características heredadas de una generación a la
siguiente.
Casi todas las mutaciones inducidas por las radiaciones son dañinas, y sus efectos nocivos persisten en sucesivas generaciones.
Riesgos Potenciales
La evaluación de los riesgos
potenciales de la radiación procedente de la lluvia radiactiva implica
en gran medida las mismas consideraciones que otros riesgos que afectan a
grandes poblaciones. Estas evaluaciones son complejas y están
relacionadas con posibles beneficios y otros riesgos. En el caso de la
lluvia radiactiva, el riego potencial es global e implica múltiples
incertidumbres relacionadas con las dosis de irradiación y sus efectos;
la cambiante situación internacional debe ser evaluada continuamente.
El riesgo que representaría
la lluvia radiactiva en una guerra nuclear sería mucho más serio que en
una prueba nuclear. Habría que considerar los efectos letales
inmediatos, así como los efectos a largo plazo. Los estudios de este
tipo han llevado a la construcción de refugios nucleares como parte de
los planes de defensa civil. Se están desarrollando sistemas para
descontaminar el agua, el suelo y los alimentos con el fin de combatir
los posibles efectos de la lluvia radiactiva durante y después de un
ataque nuclear. Muchas investigaciones independientes, no obstante,
sugieren que incluso aunque algunos seres humanos sobrevivieran a una
guerra nuclear a gran escala y al probable invierno nuclear, la
contaminación del medio ambiente haría prácticamente imposible para los
supervivientes escapar a los efectos de la radiación, ya fuera por
exposición directa o indirecta a ella. La esterilidad podría ser uno de
los problemas que surgieran como consecuencia de esa exposición.
V.a.- Residuos Radiactivos
Muchas
actividades originan residuos. La fabricas y las centrales térmicas
liberan residuos., algunos de ellos peligrosos, que afectan al medio
ambiente. Las centrales nucleares originan residuos radiactivos. Estos
son peligrosos y pueden permanecer activos durante largos periodos de
tiempo.
Los residuos radiactivos se generan de varias formas.
Cuando las vainas con combustible se agotan, contienen el residuo de
alta actividad. también, al llegar una central nuclear al final de su
vida útil, se cierra, y se procede a su desmantelamiento. Pero el núcleo
del reactor es tan radiactivo que no puede ser desmontado.
En
una central nuclear también resultan contaminadas por la radiactividad
otras cosas, como, por ejemplo, la ropa de los operarios que manejan
material radiactivo. Éstos se las tienen que cambiar regularmente, y las
que se quitan se convierten en residuos. Este tipo de residuo es menos
radiactivo que el de alta actividad; se llama residuo de media o de baja
actividad, según su nivel de radiactividad.
Las centrales
nucleares no son las únicas productoras de residuos radiactivos. Cerca
de los yacimientos de uranio, se separa el metal aprovechable de la
materia inservible. Este proceso genera residuos que pueden contaminar
al zona circundante. también las piezas de las armas nucleares que se
desguazan son radiactivas.
Algunos tipos de residuos sanitarios,
como gasas y guantes de hospital, se vuelven radiactivos en contacto con
los productos químicos utilizados en ciertos tratamientos médicos.
V.b.- Residuos de alta actividad
Las
vainas de combustible de uranio que producen energía en una central
nuclear llegan, con el tiempo, al final de su vida útil. Se convierten
entonces en el residuo mas altamente radiactivo, pues contienen los
átomos escindidos de uranio. La vainas agotadas, que son tan radiactivas
que generan calor propio, se colocan en enormes depósitos de agua. Allí
se enfrían poco a poco y se vuelven menos radiactivas.
Algunos
países consideran estas vainas agotadas residuos no aprovechables y las
confinan en depósitos. Otros, entre ellos Francia, las procesan para
extraer el combustible no utilizado.
Esta operación se denomina
reprocesado y se lleva a cabo disolviendo las vainas agotadas en ácido
para recuperar el uranio y el plutonio. El ácido con el residuo
radiactivo no recuperable se almacena en tanques o se transforma en un
bloque vítreo.
Los residuos de lata actividad, sean vainas de
combustible, bloques vítreos o solución ácida, permanecerán
peligrosamente radiactivos durante decenas de miles de años.
Algunas
persona consideran que es útil reprocesar las vainas agotadas, porque
el combustible nuclear que se extrae de ellas puede emplearse para crear
nuevas vainas.
Sin embargo, un grave inconveniente es que las
instalaciones de reprocesamiento de material nuclear liberan enormes
cantidades de residuos de baja o media actividad a la atmósfera y al
mar. Esto no ocurriría si las vainas de combustible agotadas fueran
simplemente confinadas.
VI.a.- Vertederos en todo el mundo
Los
residuos radiactivos de baja y media actividad procedentes de centrales
nucleares y de centros médicos y de investigación no son tan peligrosos
a corto plazo como los residuos de alta actividad. Pero también suponen
una amenaza para la salud. En los primeros años de la era nuclear se
enterraban o se vertían al mar. Actualmente esta situación ha cambiado
gracias a la presión ejercida por a opinión publica y al mayor
conocimiento de los peligros que entrañan los residuos radiactivos. La
industria nuclear ha comprendido finalmente que debe tomar mayores
precauciones para deshacerse de estos residuos, o que debe confinarlos.
La
forma habitual de deshacerse de estos residuos es enterrándolos. Los
residuos de baja actividad se encierran en recipientes metálicos y luego
se introducen en zanjas de poca profundidad. Los residuos mas
radiactivos se entierran a mayores profundidades. Cada país dispone de
diferentes emplazamientos a este fin, como, por ejemplo, antiguas minas
de sal o hierro, galerías horadadas en laderas de colinas o
confinamientos subterráneos a grandes profundidades especialmente
construidos para enterrarlos.
Se han propuesto muchos métodos
para confinar los residuos radiactivos, pero todos presentan riesgos. Su
enterramiento en los helados casquetes polares supondría alejarlos de
la población, pero los residuos de alta actividad, de elevada
temperatura, fundirían el hielo, y el agua radiactiva pasaría la mar.
Lanzar los residuos al espacio seria muy costoso, y, además, si
ocurriese una explosión en al plataforma de lanzamiento o un accidente,
las consecuencias serian muy graves. Una solución seria enterrarlos en
fosas marinas muy profundas, pues permitiría que, con el tiempo, los
residuos llegasen al núcleo de la Tierra como consecuencia de los
movimientos naturales de la corteza terrestre. Pero esto contamina al
mar y actualmente esta prohibido. El enterramiento subterráneo es, de
momento, la opción preferida. Sin embargo, si ocurren terremotos,
erosión del suelo o corrosión de los contenedores, existe el riesgo de
que se produzcan fugas radiactivas.
VI.b.- Las regiones con mayor contaminación radiactiva del Este Europeo
El sur de los Urales
El
primer complejo industrial para la producción de plutonio con fines
militares fue construido entre 1945 y 1946, recibiendo el nombre de
Cheliabinsk-40. Dicha instalación está operada por la llamada Asociación
"MAYAK", dependiente del antiguo Ministerio de Energía Nuclear de la
URSS. Su presencia ha supuesto la contaminación ambiental de la región
con productos radiactivos de vida larga, a consecuencia tanto de
accidentes como de operaciones, para las que no había ningún control
medioambiental.
Descargas al río Techa
Desde 1949 a
1951 se descargaron residuos líquidos de media y baja actividad
directamente al sistema fluvial del río Techa, con una actividad total
aproximada de 100 PBq. Las dosis recibidas por la población de las
orillas del río alcanzó valores muy elevados, lo que obligó al traslado
de varias localidades. Los individuos afectados por lo que secretamente
se llamó "enfermedad crónica de radiación por exposición prolongada",
eran trasladados para su examen en Moscú, pero no recibieron ninguna
información sobre los resultados de los exámenes médicos. Además del
tremendo impacto local, se estima que unos 10 PBq han podido ir a parar a
través del sistema fluvial hasta el océano Ártico.
El accidente de Kishtim
Ocurrió
el 29 de septiembre de 1957 en Cheliabinsk-40, a causa de la explosión
química de sales en un tanque de residuos radiactivos de acta actividad,
provocado por el fallo del sistema de refrigeración del tanque. La
explosión dispersó unos 40 PBq de productos de fisión, alcanzando la
contaminación una zona de 300x50 km.
El lago Karachay
Este
lago sirvió de receptor de los residuos líquidos de media actividad una
vez que cesaron las descargas al río Techa en 1951. Es actualmente la
fuente principal de contaminación para el aire y los terrenos adyacentes
a Cheliabinsk-40.
En el fondo del lago se formó una "lenteja"
de sales altamente contaminadas que se propaga por el subsuelo con
riesgo extremo de contaminación de aguas subterráneas.
Three Mile Island
Three
Mile Island es una central nuclear de Estados Unidos en la que en 1979
tuvo lugar el peor accidente sufrido por un reactor nuclear en ese país.
El núcleo del reactor sufrió una fusión parcial y gracias al buen
funcionamiento del edificio protector solo hubo un mínimo escape de la
peligrosa radiactividad, que no causó daños de ningún tipo. Se demostró
que las medidas de seguridad de las centrales bien construidas funcionan
correctamente
Sin embargo la situación fue peligrosa y el
recelo de la opinión pública frente a las centrales nucleares aumentó
mucho como consecuencia de ese accidente. Como contrapartida positiva, a
raíz de este accidente se incrementaron las medidas de seguridad en las
centrales y sus alrededores, incluyendo los planes de evacuación de las
áreas que rodean a la central.
Chernobyl
En la
central nuclear de Chernobyl, en la antigua Unión Soviética, tuvo lugar,
el 26 de abril de 1986, lo que ha sido el peor accidente que nunca ha
ocurrido en una planta nuclear. Ese día unas explosiones en uno de los
reactores nucleares arrojaron grandes cantidades de material radiactivo a
la atmósfera. Esta radiación no solo afectó a las cercanías sino que se
extendió por grandes extensiones del Hemisferio Norte, afectando
especialmente a los países de la antigua URSS y a los del Noreste de
Europa.
Como consecuencia de este accidente muchas personas
sufrieron gravísimas exposiciones a la radiactividad y muchos murieron y
morirán. Mas de 300 000 personas tuvieron que ser evacuadas de los
alrededores de la central.
Para intentar paliar los efectos del
accidente la central ha sido encapsulada en 300 000 toneladas de
hormigón y varios edificios y grandes cantidades de suelo han tenido que
ser descontaminados.
Aunque se han hecho grandes labores de
limpieza toda esa zona tiene que enfrentarse con grandes problemas a
medio y largo plazo. Entre el 15 y el 20% de las tierras agrícolas y de
los bosques de Bielorrusia están tan contaminados que no se podrán usar
durante los próximos cien años. Los casos de leucemia han aumentado
notablemente y la salud de unos 350 000 ucranianos está siendo examinada
continuamente para detectar lo antes posible las muy probables secuelas
de la exposición a grandes dosis de radiactividad.
Dos hechos
tuvieron especial influencia en este desastre. Por una parte el diseño
de la planta, en el que el reactor no está alojado en un edificio
protector y es muy inestable a baja potencia. De hecho estos reactores
no se usan en los países occidentales por su falta de seguridad. Otro
segundo punto fue la falta de capacitación científica y técnica de los
responsables de la central, que actuaron con una irresponsabilidad
increíble. Esta catástrofe, lo mismo que otros muchos desastres
ambientales en la antigua URSS y en su área de influencia, están
directamente relacionados con los graves defectos sociales, económicos y
humanos del sistema comunista que ocultaba sistemáticamente la verdad
sobre su tecnología y los riesgos y daños de todo tipo, creando una
imagen de la realidad falsa y totalmente manipulada.
Sellafield ( Reino Unido)
Central
encargada de “reciclar” combustible nuclear usado para recuperar
plutonio y uranio para las bombas y las centrales nucleares. Ha vertido
grandes cantidades de residuos radiactivos en el mar de Irlanda. Parte
de estos residuos están regresando a tierra en el agua marina
pulverizada y en los sedimentos. Los niños de la localidades tienen diez
veces mas probabilidad de contraer leucemia que cualquier otro y se han
encontrado “ focos de leucemia” similares en torno a otras centrales
nucleares. En 1990, las investigaciones sugerían que algunas de estas
leucemias se producían en los hijos de Sellafield cuyos genes podían
haber sido dañados por la radiación.
VII.b.- BASUREROS NUCLEARES
Pangea (Argentina)
Multinacional con sede en Redmont (EE.UU.), liderado por Golder
Associates de Canadá y con inversores británicos y suizos, estuvo
investigando en Argentina su potencialidad para alojar un basurero
nuclear, debido a la oposición que el proyecto ha encontrado en
Australia, el primer país de la lista; según señala un comunicado de la
FUNAM (Fundación para la Defensa del Ambiente). La licitación ganada
recientemente por el Instituto Nacional de Investigaciones Aplicadas
(INVAP) para construir un reactor nuclear para Australia lleva aparejada
la entrada en Argentina de combustible nuclear agotado. INVAP ganó en
junio del 2000 una licitación internacional para la venta de un reactor
nuclear de investigación que el gobierno australiano prevee instalar en
la localidad de Lucas Heigths, en las afueras de Sydney. FUNAM insistió
en que "lo que quiere traerse de Australia no es materia prima sino
residuo radiactivo", lo que está expresamente prohibido por la
Constitución Argentina (Articulo 41).
INVAP debe garantizar que
el combustible gastado (por el reactor) no debe permanecer en Australia
de manera indefinida ni temporal, ni tampoco puede ser reconvertido en
ese país. Los residuos que producirá esa planta nuclear contendrán radio
isótopos de altísimo riesgo, como Estroncio 80, Cesio 137 y Plutonio
239.
La Comisión Nacional de Energía Atómica promueve además la
importación de combustible nuclear agotado, altamente radiactivo, desde
Brasil en virtud de un proyecto denominado Ciclo Tándem.
Rusia
también sigue el camino de los basureros nucleares ya que permitirán la
llegada de combustible nuclear usado de al menos 14 países y durante 50
años, que será procesado en Rusia y sus deshechos permanecerán en este
territorio. Antes de la reforma legal, se devolvía la basura nuclear
procesada a los lugares de origen. En Rusia sólo hay una planta nuclear
capaz de procesar este combustible nuclear, el del complejo de Mayak,
cerca de Cheliabinsk, en los Urales.
Entre los países que enviarán residuos se encuentran Alemania, Suiza, Corea del Sur, Japón, Taiwán y España.
Cementerio Nuclear

El Cabril
( España). El único cementerio nuclear español, acondicionado para
materiales de baja y media actividad (con una vida máxima de 300 años)
esta situado en el término municipal de Hornachuelos, a 80 kilómetros de
Córdoba en línea recta, en pleno corazón de Sierra Morena, El Cabril
almacenaba a comienzos de este año 16.279 metros cúbicos de basura (el
28% de su capacidad).
Alrededor de las instalaciones, que ocupan
15 hectáreas de monte habitadas por ciervos, buitres y conejos,
funcionan 36 puntos de control del aire, el agua y la vegetación. Enresa
(Empresa Nacional de Residuos Radiactivos) asegura que no se emite nada
al exterior y que no existe más radiactividad que la natural -el origen
del complejo está en una mina de uranio ya agotada-.
El Cabril
se compone de oficinas, laboratorios, instalaciones para recibir y
acondicionar los residuos, una incineradora, celdas de almacenamiento,
una piscina de agua y un depósito ciego para potenciales filtraciones.
Todos
los días llega un camión procedente de alguno de los nueve reactores
nucleares españoles (producen el 33% de la electricidad de este país). Y
cada semana arriban dos camionetas cargadas con material contaminado de
unos 600 hospitales y centros de investigación. En total, suman 2.000
toneladas anuales, que, en el futuro, serán cubiertas por dos metros de
tierra tachonada de árboles.
VII.c.- Los riesgos
La
mayor preocupación que genera la energía nuclear es proteger a las
personas y el medio ambiente del contacto con dosis perjudiciales de
radiactividad.
Los vertederos de residuos radiactivos y las
operaciones normales que se realizan en las centrales nucleares dejan
escapar alguna radiación al medio ambiente. El mayor temor, sin embargo,
reside en la posibilidad de que se produzcan accidentes en las
centrales nucleares, en submarinos nucleares o durante el transporte de
los residuos radiactivos. Estos residuos son especialmente peligrosos
cuando se trata de vainas de combustible agotadas que se envían para ser
reprocesadas. Se gastan enormes cantidades de dinero para asegurar que
no se produzcan accidentes. Desgraciadamente, los medios empleados no
han resultado siempre infalibles, debido a veces a fallos humanos.
Un
segundo peligro asociado a la energía nuclear es que los residuos
radiactivos tienen una vida de cientos o, incluso, de miles de años.
Ninguno de los métodos empleados hasta ahora para deshacernos de ellos
nos garantizan la total seguridad en el futuro.
VII.d.- Gestión de los residuos radiactivos
Algunos residuos de baja actividad
se eliminan muy diluidos echándolos a la atmósfera o las aguas en
concentraciones tan pequeñas que no son dañinas y la ley permite. Los
índices de radiación que dan estos vertidos son menores que los que
suelen dar muchas sustancias naturales o algunos objetos de uso
cotidiano como la televisión.
Los residuos de media o baja actividad
se introducen en contenedores especiales que se almacenan durante un
tiempo en superficie hasta que se llevan a vertederos de seguridad.
Hasta el año 1992 algunos países vertían estos barriles al mar, pero ese
año se prohibió esta práctica.
Los almacenes definitivos para
estos residuos son, en general, subterráneos, asegurando que no sufrirán
filtraciones de agua que pudieran arrastrar isótopos radiactivos fuera
del vertedero. En España la instalación preparada para esto es la de El Cabril (Córdoba) en la que se podrán llegar a almacenar hasta 50 000 m3 de residuos de media y baja actividad.
Los residuos de alta actividad
son los más difíciles de tratar. El volumen de combustible gastado que
queda en las centrales de energía nuclear normales se puede reducir
mucho si se vuelve a utilizar en plantas especiales. Esto se hace en
algunos casos, pero presenta la dificultad de que hay que transportar
una sustancia muy peligrosa desde las centrales normales a las
especiales.
Los residuos que quedan se suelen vitrificar
(fundir junto a una masa vítrea) e introducir en contenedores muy
especiales capaces de resistir agentes muy corrosivos, el fuego,
terremotos, grandes colisiones, etc. Estos contenedores se almacenarían en vertederos definitivos que deben estar construidos a gran profundidad,
en lugares muy estables geológicamente (depósitos de arcilla , sales o
macizos graníticos) y bien refrigerados porque los isótopos radiactivos
emiten calor.
Se están estudiando varios emplazamientos para
este tipo de almacenes, pero en el mundo todavía no existe ninguno, por
lo que por ahora, la mayoría de los residuos de alta actividad se
almacenan en lugares provisionales o en las piscinas de la misma
central.
VIII.a.- Las alternativas
La
energía nuclear se considera frecuentemente como la solución a los
problemas energéticos con que nos enfrentamos. Sin embargo, los residuos
nucleares presentan graves problemas, que deben ser resueltos
urgentemente. Muchas personas creen que la solución mas segura es
confinar los residuos en emplazamientos adecuados, de forma que se
puedan detectar las fugas y contenerlas.
Las fuentes alternativas
de energía no presentan los mismos inconvenientes que los sistemas de
producción energética en que nos basamos actualmente. En el planeta
existe una cantidad ilimitada de energía que se puede aprovechar: la
energía que proviene del Sol ( energía solar), de las mareas ( energía
cólica) y del calor del interior de la Tierra ( energía geotérmica).
Al
igual que la energía hidroeléctrica, estas energías alternativas
también presentan algunos problemas. Los proyectos para aprovechar la
energía mareomotriz, por ejemplo, podrían alterar fácilmente el medio
ambiente costero. Debemos desarrollar nuevas formas de aprovechar la
energía y esforzarnos por hacer mas limpias las fuentes energéticas que
utilizamos actualmente.
Un factor vital es el ahorro de energía.
Si racionalizamos su consumo, gastaremos menos. Entonces necesitaremos
menos centrales eléctricas y dañaremos menos el medio ambiente.
IX.a.- Efectos generales de la contaminación.
Los agentes contaminantes dañan todos los tejidos orgánicos animales,
pero sobre todo aquellos que pertenecen al sistema nervioso y al aparato
respiratorio.
Causan enfermedades respiratorias (bronquitis,
laringitis, asma, etc.) y trastornos neurológicos (mareos, dolores de
cabeza y otros), manifestaciones cancerígenas e incluso alteraciones
genéticas.
Sobre el medio, la principal acción de los agentes
contaminantes se traduce en lluvias ácidas o radiactivas, destrucción de
las capas altas de la atmósfera (que protegen la vida terrestre de las
radiaciones solares perjudiciales), aumento gradual de la temperatura
del planeta, desarrollo de organismos patógenos (virus o bacterias),
etc.
Otras formas de contaminación, la encontramos como
consecuencia del empleo de la energía nuclear (contaminación radiactiva)
y de materiales necesarios para lograrla (uranio, plutonio), lo cual
afecta de forma negativa al medio aéreo, acuático y terrestre. La
contaminación nuclear es el resultado de explosiones atómicas, de
desechos radiactivos de hospitales, centros de investigación,
laboratorios y centrales nucleares y, ocasionalmente, de los escapes
radiactivos.
X.a.- Desarrollo del tema
1.- Nombrar los basureros radiactivos más importantes a nivel mundial.
- Pangea en Argentina.
-
Rusia también sigue el camino de los basureros nucleares ya que
permitirán la llegada de combustible nuclear usado de al menos 14 países
y durante 50 años, que será procesado en Rusia y sus deshechos
permanecerán en este territorio.
- El Cabril en España.
A
consecuencia de que existen esparcidos por todo el mundo plantas
nucleares, obligadamente debe existir un basurero o vertedero junto a
ellos para poder depositar sus residuos, como la vestimenta de sus
trabajadores las cuales quedan impregnadas de radiactividad.
2.- Nombrar los principales lugares del ecosistema afectados por la contaminación radiactiva.
Chernobyl (Ucrania)
Three Mile Island (Estados Unidos)
Tokaimura (Japón)
El sur de los Urales
Río Techa
Kishtim
Lago Karachay
Patagonia del sur chileno
Sellafield (Gran Bretaña)
Kyshtym (ex URSS)
3.- ¿ Cuáles son los isótopos radiactivos más destacados que forman parte de la contaminación?
Calcio 45 Plutonio 239
Cesio 137 Sodio 24
Estroncio 80 Uranio 233
Estroncio 90 Uranio 235
Yodo 131
4.- Posible solución al problema de la contaminación radiactiva.
A
pesar de las décadas transcurridas desde el inicio de la utilización de
la energía nuclear, ningún país tiene alternativas válidas para unos
residuos que conservarán su carga mortífera durante siglos o milenios.
Ello constituye un problema muy grave para el cual no se dispone de
ninguna solución adecuada. No existen alternativas válidas para la
gestión de los residuos cargados de radiactividad que generan las
centrales.
Mientras, los distintos países se limitan a
almacenarlos, en pozos o minas abandonadas, después que las campañas
ecologistas pusieran fin al irresponsable vertido en los fondos
oceánicos, de los desechos radioactivos procedentes de las centrales
nucleares de algunas naciones sin escrúpulos.
La energía nuclear
se utiliza hoy sólo con fines pacíficos (energía). Por el contrario, no
hay que negar que varios países sobretodo de Europa y EE.UU. poseen
bombas atómicas, las que mantienen almacenadas.
Según nuestro
punto de vista, podría disminuir considerablemente la contaminación
radiactiva, de una forma fácil, práctica y a mano de todos puesto que
toda persona podría colaborar, racionando el consumo de energía. De esta
forma no necesitaríamos recurrir a la energía nuclear para satisfacer
nuestras necesidades, es más, sólo necesitaríamos energías naturales
como la eólica, la geotérmica, la solar o hidráulica etc.
CONCLUSION
Sin duda la energía nuclear se ha convertido en uno de los mayores descubrimientos y avances que el hombre ha podido realizar.
Pero estos grandiosos avances, como fueron vistos en un comienzo, atraerían muchos más problemas que soluciones.
El
hombre nunca pensó que algo tan sencillo como que hacer con los
residuos, se convirtió con el tiempo en un problema que aún no se ha
podido solucionar completamente.
De esta forma, el trabajo de
investigación que acabamos de abordar ha desarrollado dentro de él, ha
especificado temas como qué es radiactividad, energía nuclear y otros
temas relacionados con el tema de la contaminación radiactiva.
Con
este trabajo, el grupo completo ha percatado el real problema de la
contaminación radiactiva y los daños que ha nivel mundial causa, ya sean
ecológicos como biológicos.
Así también se investigó sobre algunos basureros alrededor del mundo, que causan este grave problema de contaminación.
La
contaminación nuclear constituye un buen ejemplo de cómo ciertos
contaminantes no disminuyen su peligrosidad, incluso frente a la
intervención del hombre tratando de remediar esta grave situación.
BIBLIOGRAFIA
Mi amiga la naturaleza, Ediciones todo libro S.A.
Enciclopedia juvenil Océano, tomo II
Química general, Chang
Enciclopedia Encarta 2002
Contaminacion, biblioteca Salvat de grandes temas, 1979
www.rincondelvago.com
www.greenpeace.com
www.ambientenews.com
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Re: Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:53 am

Central nuclear

Una central/planta nuclear es una instalación industrial empleada para la generación de energía eléctrica a partir de energía nuclear. Se caracteriza por el empleo de combustible nuclear compuesto básicamente de material fisionable que mediante reacciones nucleares proporciona calor que a su vez es empleado a través de un ciclo termodinámico convencional para producir el movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecánico en energía eléctrica. Estas centrales constan de uno o más reactores.

El núcleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija
en cuyo interior se albergan bloques de un material aislante de la
radioactividad, comúnmente se trata de grafito o de hormigón relleno de combustible nuclear formado por material fisible (uranio-235 o plutonio-239).
En el proceso se establece una reacción sostenida y moderada gracias al
empleo de elementos auxiliares que absorben el exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reacción en cadena del material radiactivo; a estos otros elementos se les denominan moderadores.

Rodeando al núcleo de un reactor nuclear está el reflector cuya función consiste en devolver al núcleo parte de los neutrones que se fugan de la reacción.

Las barras de control
que se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para moderar o
acelerar el factor de multiplicación del proceso de reacción en cadena
del circuito nuclear.

El blindaje especial que rodea al reactor, absorbe la radiactividad emitida en forma de neutrones, radiación gamma, partículas alfa y partículas beta.

Un circuito de refrigeración externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.





Torres de refrigeración de la central nuclear de Cofrentes, España, expulsando vapor de agua.






Central nuclear en Río de Janeiro, Brasil.


Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la
variedad de tecnologías industriales empleadas y por la elevada
seguridad con la que se les dota. Las características de la reacción
nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y
prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los
materiales empleados en el reactor, así como si se producen escapes de
radiación nociva por esa u otra causa.

La energía nuclear se caracteriza por producir, además de una gran cantidad de energía eléctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depósitos aislados y controlados durante largo tiempo. Aunque produce contaminación atmosférica de gases derivados de la combustión que producen el efecto invernadero, no precisan el empleo de combustibles fósiles para su operación. En España las centrales nucleares generaron el 20 % de la energía eléctrica necesaria en 2008.

Funcionamiento


Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes:


El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisión o fusión de los átomos del combustible nuclear, como uranio, generando como residuo el plutonio, liberando una gran cantidad de energía calorífica por unidad de masa de combustible.

El generador de vapor es un intercambiador de calor
que transmite calor del circuito primario, por el que circula el agua
que se calienta en el reactor, al circuito secundario, transformando el
agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas, produciendo el movimiento de éstas que a la vez hacen girar los generadores, produciendo la energía eléctrica. Mediante un transformador se aumenta la tensión eléctrica a la de la red de transporte de energía eléctrica.

Después de la expansión en la turbina el vapor es condensado en el condensador, donde cede calor al agua fría refrigerante, que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeración. Una vez condensado, vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo.

Las centrales nucleares siempre están cercanas a un suministro de agua fría, como un río, un lago o el mar, para el circuito de refrigeración, ya sea utilizando torres de refrigeración o no.

Véanse también: PWR y BWR






Central nuclear con un reactor de agua a presión. (RAP, PWR en ingles)
1- Edificio de contención. 2- Torre de refrigeración. 3- Reactor. 4- Barras de control. 5- Acumulador de presión. 6- Generador de vapor. 7- Combustible nuclear. 8- Turbina. 9- Generador eléctrico. 10- Transformador. 11- Condensador. 12- Vapor. 13- Líquido saturado. 14- Aire ambiente. 15- Aire húmedo. 16- Río. 17- Circuito de refrigeración. 18- Circuito primario. 19- Circuito secundario. 20- Emisión de aire húmedo (con vapor de agua). 21- Bomba de vapor de agua.

Seguridad2 3


Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisión conlleva riesgos
y beneficios. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser
mitigados. A todos aquellos sistemas diseñados para eliminar o al menos
minimizar esos riesgos se les llama sistemas de protección y control. En
una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximación llamada defensa en profundidad.
Esta aproximación sigue un diseño de múltiples barreras para alcanzar
ese propósito. Una primera aproximación a las distintas barreras
utilizadas (cada una de ellas múltiple), de fuera adentro podría ser:


  1. Autoridad reguladora:
    es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se
    encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a
    intereses políticos ni empresariales, siendo sus decisiones vinculantes.
  2. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. Además se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora.
  3. Primera barrera física (sistemas pasivos):
    sistemas de protección intrínsecos basados en las leyes de la física
    que dificultan la aparición de fallos en el sistema del reactor. Por
    ejemplo el uso de sistemas diseñados con reactividad negativa o el uso de edificios de contención.
  4. Segunda barrera física (sistemas activos): Reducción de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separación o diversidad de sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo las válvulas de control que sellan los circuitos.
  5. Tercera barrera física: sistemas que minimizan los efectos debidos a
    sucesos externos a la propia central. Como los amortiguadores que
    impiden una ruptura en caso de sismo.
  6. Barrera técnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas.
  7. Salvaguardas técnicas.

Además debe estar previsto qué hacer en caso de que todos o varios de
esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Todos, los
trabajadores u otras personas que vivan en las cercanías, deben poseer
la información y formación necesaria. Deben existir planes de emergencia
que estén plenamente operativos. Para ello es necesario que sean
periódicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee
dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior, comprendiendo el
plan de emergencia exterior, entre otras medidas, planes de evacuación
de la población cercana por si todo lo demás fallara.





Gráfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las centrales nucleares españolas en el periodo 1997-2006.4 5 6 7


Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera
generación han aumentado considerablemente con respecto a las
generaciones anteriores, no es esperable que varíe la estrategia de
defensa en profundidad. Por su parte, los diseños de los futuros reactores de cuarta generación
se están centrando en que todas las barreras de seguridad sean
infalibles, basándose tanto como sea posible en sistemas pasivos y
minimizando los activos. Del mismo modo, probablemente la estrategia
seguida será la de defensa en profundidad.

Cuando una parte de cualquiera de esos niveles, compuestos a su vez
por múltiples sistemas y barreras, falla (por defecto de fabricación,
desgaste, o cualquier otro motivo), se produce un aviso a los
controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes
en la central nuclear. Si los inspectores consideran que el fallo puede
comprometer el nivel de seguridad en cuestión elevan el aviso al
organismo regulador (en España el CSN). A estos avisos se les denomina sucesos notificables.8 9 En algunos casos, cuando el fallo puede hacer que algún parámetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Técnicas de Funcionamiento
(ETF) definidas en el diseño de la central (con unos márgenes de
seguridad), se produce un paro automático de la reacción en cadena
llamado SCRAM.
En otros casos la reparación de esa parte en cuestión (una válvula, un
aspersor, una compuerta,...) puede llevarse a cabo sin detener el
funcionamiento de la central.

Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que
suceda un accidente. Si varias barreras fallan en cualquiera de los
niveles, puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel. Si varios
de los niveles fallan puede producirse un accidente, que puede alcanzar
diferentes grados de gravedad. Esos grados de gravedad se organizaron en
la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN,
iniciándose la escala en el 0 (sin significación para la seguridad) y
acabando en el 7 (accidente grave). El incidente (denominados así cuando
se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandellós I en 1989, catalogado a posteriori (no existía ese año la escala en España) como de grado 3 (incidente importante).10

La ruptura de varias de estas barreras (no existía independencia con
el gobierno, el diseño del reactor era de reactividad positiva, la
planta no poseía edificio de contención, no existían planes de
emergencia, etc.) causó el accidente nuclear más grave ocurrido: el accidente de Chernóbil, de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES).

Véanse también: Principios fundamentales de la seguridad, Defensa en profundidad y Edificio de contención
Véanse también: Accidente nuclear, Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles
Sistema de refrigeración en una central nuclear


El sistema de refrigeración se encarga de que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una fusión
en el núcleo del reactor. Funciona de la siguiente manera: Mediante un
caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un tercer circuito
semiabierto, denominado "Sistema de Circulación", se realiza la
refrigeración del condensador. Este sistema consta de dos torres de
refrigeración de tiro natural, un canal de recogida del agua y las
correspondientes bombas de impulsión para la refrigeración del
condensador y elevación del agua a las torres. El caudal de agua
evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un
azud de un río próximo.

Tipo de centrales nucleares


Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias
ventajas e inconvenientes. En primer lugar hay centrales basadas en
fisión nuclear y en fusión nuclear, aunque estas se encuentran
actualmente en fase experimental y son solo de muy baja potencia.

A partir de aquí, nos centraremos en las centrales de fisión. Estas
se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores térmicos y
por otro los rápidos. La diferencia principal entre estos dos tipos de
reactores es que los primeros presentan moderador
y los últimos no. Los reactores térmicos(los más utilizados en la
actualidad) necesitan para su correcto funcionamiento que los neutrones
emitidos en la fisión, de muy alta energía sean frenados por una
sustancia a la que se llama moderador, cuya función es precisamente esa.
Los reactores rápidos(de muy alta importancia en la generación III+ y
IV)sin embargo no precisan de este material ya que trabajan directamente
con los neutrones de elevada energía sin una previa moderación.

Los reactores térmicos se clasifican según el tipo de moderador que utilizan, así tenemos:


  • Reactores moderados por agua ligera.

    • Reactores tradicionales

      • LWR (Light Water Reactor) De diseño occidental

        • PWR (Pressurized Water Reactor)
        • BWR (Boiling Water Reactor)


      • VVER De diseño ruso.


    • Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras en cuanto a seguridad)
    • AP1000 (Advanced Pressurized Reactor)Basado en el PWR
    • EPR (European Pressurized Reactor)Basado en PWR
    • ABWR (Advanced Boiling Water Reactor)Basado en BWR
    • VVER 1000 basado en el VVER


  • PHWR (Pressurized Heavy Water Reactor)Reactores moderados por agua pesada

    • CANDU (Canadian Natural Deuterium Uranium)


  • Reactores moderados con grafito

    • Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas)


    • Reactores avanzados

      • AGR (Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR
      • HTGR (High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta temperatura
      • PBMR (Pebble Bed Modular Reactor)





Por otra parte tenemos los reactores rápidos, todos ellos avanzados, conocidos como FBR (fast breeder reactors):


  • Refrigerados por metales líquidos

    • sodio
    • plomo
    • plomo-bismuto


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Re: Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:54 am

CENTRALES NUCLEARES EN EL MUNDO

ESPAÑA

Centrales nucleares en España:11





Instalaciones nucleares en España.



  • Santa María de Garoña. Situada en Garoña (Burgos). Construida entre 1966 y 1970. Puesta en marcha en 1970. Tipo BWR. Potencia 466 MWe. Su refrigeración es abierta al río Ebro. Cierre programado para julio de 2013.12


  • Almaraz I. Situada en Almaraz (Cáceres). Puesta en marcha en 1980. Tipo PWR. Potencia 980 MWe. Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo.


  • Almaraz II. Situada en Almaraz (Cáceres). Puesta en marcha en 1983. Tipo PWR. Potencia 984 MWe. Su refrigeración es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo.






Proyectos paralizados en la moratoria nuclear:


Centrales desmanteladas o en proceso de desmantelamiento:

Centrales nucleares en países latinoamericanos


Centrales nucleares en Argentina



Centrales nucleares en México






Historia del uso civil de la energia nuclear


Centrales nucleares: presente y pasado


Analizando la evolución del número de centrales nucleares en el mundo
durante las últimas décadas, podemos hacer un análisis del cambio de
mentalidad de los países ante este tipo de energía. Incluso, se puede
decir que a través del número de centrales nucleares podemos leer los
acontecimientos que han marcado estos últimos 60 años.


  • 1º Periodo: La primera central nuclear que se construyo fue en la
    extinta URSS en 1954, siendo el único país con una central de estas
    características, hasta que en 1957 Reino Unido construyo dos centrales.
    En estos primeros años de funcionamiento de las centrales nucleares, los
    países toman con cautela su implantación, debido en gran medida a la
    asociación de la energía nuclear con el uso militar que se le dio
    durante la 2º Guerra Mundial. Ya en este primer periodo se produjeron
    accidentes como los de Mayac (Rusia), que produjo la muerte de más de
    200 personas, y Windscale
    (Reino Unido), que contamino una zona de 500 km2, los cuales no
    salieron a la luz hasta años más tarde, favoreciendo la proliferación de
    estas centrales.


  • 2º Periodo: Se abre una segunda época, donde la crisis del petróleo
    hizo que muchos países industrializados apostaran por este tipo de
    tecnología dentro de sus planes de desarrollo energético, los gobiernos
    vieron en la energía nuclear un sistema de producir energía eléctrica a
    un coste menor, y que en principio, era menos agresivo para el medio que
    otros sistemas. Ello explica, que desde el año 1960, donde el total de
    centrales era de 16 en todo el mundo, se pasara a 416 en 1988. Esto
    supuso un crecimiento exponencial en estos 28 años, que arroja una media
    de apertura de 15 centrales al año en todo el mundo. Estos datos se
    distancian muchos del último periodo.


  • 3º Periodo:Hechos como el de Three Mile Island
    (EEUU) en 1979, donde se emitió una gran cantidad de gases
    radioactivos, y sobre todo del mayor desastre nuclear y medioambiental
    de la historia, Chernóbil,
    hizo que la confianza que se le tenía hasta entonces no se recuperara
    jamás. En el accidente de Chernóbil (Ucrania) El 26 de abril de 1986, se
    expulsaron materiales radiactivos y tóxicos 500 veces mayor que el
    liberado por la bomba atómica arrojada en Hiroshima en 1945, causó
    directamente la muerte de 31 personas y forzó al gobierno de la Unión
    Soviética a la evacuación de 116 000 personas provocando una alarma
    internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 países de
    Europa central y oriental. Según estudios realizados, se habla de más de
    200.000 muertes por cáncer relacionadas con el accidente, y de una zona
    donde la radioactividad no desaparecerá hasta pasado 300.000 años. Los
    gobiernos y, sobre todo, el pueblo perdieron gran parte de la confianza
    depositada en el uso de esta energía, veían el uso de la energía nuclear
    un verdadero peligro para su salud, y se abría el debate sobre si su
    uso es necesario. Los efectos en el número de apertura de centrales no
    tardaron en llegar, y desde ese año de 1986 ese número fue mucho menor
    respecto al periodo anterior. A esto se le añade que se endurecieron las
    medidas de seguridad para las centrales, haciendo que el coste final de
    la producción eléctrica se multiplicara. Así, desde 1988 a 2011 el
    número centrales nuevas es de 27, dando como media por año de poco más
    de una central por año. Llamativo es el hecho de que las grandes
    potencias, salvo Japón, a partir de este accidente abandonaron la
    creación de nuevas centrales, o incluso redujeron su número, y solo en
    países de una menor entidad mundial han seguido con la práctica nuclear.

Hoy día hay 443 centrales nucleares en el mundo que suponen el 17% de
la producción eléctrica mundial. De esas el país que más tiene en la
actualidad es EEUU con 104, pero más sorprendente son las 58 centrales
de Francia, más de la mitad que EEUU con casi 15 veces menos superficie.
Aunque Japón no se queda nada lejos con 54 o Corea del Sur con 21 en
menos de 100.000 Km cuadrados. Actualmente España cuenta con 8 reactores
nucleares. El accidente en la central de Fukushima ha recordado fantasmas del pasado, otorgándole al debate nuclear una candente actualidad.
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Re: Contaminacion radiactiva producida por las centrales nucleares

Mensaje por AnaPaula el Sáb Mayo 05, 2012 3:55 am

BIBLIOGRAFIA DE LA INFORMACION ANTERIOR

Referencias




  1. Informe 2008 REE
  2. Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (primer ejercicio)
  3. Tema de Seguridad del concurso-oposición para el acceso al Consejo de Seguridad Nuclear (tercer ejercicio)
  4. Proyecto final de carrera de Raquel Callarisa. De la fig. 5.4 (pag. 40)
  5. Sucesos notificables en 2000, 2001 y 2003
  6. Consumer Eroski, Sucesos notificables en 2002, acceso 1 de diciembre de 2007.
  7. El Mundo, Sucesos notificables en 2004 y 2005, acceso 1 de diciembre de 2007.
  8. Resolución
    cuarta de la comisión de economía y hacienda Del congreso de los
    diputados de fecha 17 de diciembre de 2003, por la que se insta al CSN
    para que remita un informe sobre los criterios utilizados para la
    clasificación de sucesos notificables e información al público y su
    implicación en la experiencia operativa interior y exterior.

  9. R.
    Callarisa. Proyecto Fin de Carrera. Métodos de análisis de sucesos
    notificables en centrales nucleares para su valoración como sucesos
    iniciadores de accidentes y su clasificación en la escala de seguridad
    INES. Aplicación en las centrales nucleares catalanas. (2005).

  10. Web del CSN con información sobre la escala INES y las implicaciones de cada uno de los grados definidos
  11. Mapa con situación e información sobre las centrales nucleares españolas
  12. «Zapatero prorroga Garoña hasta 2013». Público (2 de julio de 2009). Consultado el 2-7-2009.



  • DTV-Atlas zur Atomphysik. Deutscher Taschenbuch Verlag GmbH & Co. KG. München 1.976 (Germany)
  • Versión en castellano: ISBN 84-206-6207-0 Atlas de Física Atómica. Alianza Atlas.Alianza Editorial S.A. Madrid 1.988 (Spain) Edición actualizada.

Enlaces externos

http://es.wikipedia.org/wiki/Central_nuclear
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